Ist Kanada bereit für The Next Big Thing in der Krebsbehandlung?

Betrachten Sie die Krebsimmuntherapie als einen Insider-Job:  Während Chemotherapie und Bestrahlung Krebszellen von außen zerstören, setzt die Krebsimmuntherapie das eigene Immunsystem des Patienten ein, um die Krankheit von innen heraus zu bekämpfen.

Das Arsenal der Immuntherapien der Krebsimmuntherapie reicht von monoklonalen Antikörpern, die bösartige Zellen angreifen können, über Inhibitoren, die dem Immunsystem helfen, Krebszellen zu erkennen und anzugreifen, bis hin zu Impfstoffen, die eine Anti-Krebs-Reaktion auslösen, und überarbeiteten und erweiterten T-Zellen, die dazu bestimmt sind, bestimmte Krebszellen abzutöten.

Für die Patienten sind die lebensfördernden Aussichten, die toxischen Nebenwirkungen von Chemo und Strahlung nicht ertragen zu müssen, fast so attraktiv wie die lebensrettenden Heilmittel, die dieses revolutionäre Feld der onkologischen Forschung liefern wird.

“Die Beweise deuten darauf hin, dass wir am Anfang einer ganz neuen Ära für Krebsbehandlungen stehen”, sagte Prof. Peter Johnson, Direktor für medizinische Onkologie bei Cancer Research UK, der Daily Mail im Jahr 2015.  Seitdem hat sich die Situation für The Next Big Thing in der Krebsbehandlung nur noch beschleunigt.

Die Revolution der Krebsimmuntherapie bewegt sich schnell und stellt die Onkologie auf den Kopf, so Dr. Lambert Busque, Chief Medical Officer des Centre for Commercialization of Cancer Immunotherapy (C3i).  C3i wurde im vergangenen Jahr von den kanadischen Networks of Centres of Excellence gegründet und prognostiziert, dass die Immuntherapie in den meisten Fällen von fortgeschrittenem Krebs in weniger als einem Jahrzehnt eingesetzt werden könnte.

Da stellt sich die Frage: Ist Kanada bereit für diese Revolution in der Krebsbehandlung?

“Es gibt viel Wissen und Kompetenz in Kanada”, sagt Dr. Busque, dessen C3i-Organisation vom Hôpital Maisonneuve-Rosemont’s Integrated University Center of East Montreal aus operiert.  Aber, sagt er, Kanada braucht mehr Kapazität, um Immuntherapien in die Patientenversorgung umzusetzen und kanadischen Unternehmen zu helfen, auf einem schnell wachsenden globalen Markt zu konkurrieren.

Um diese Bedenken auszuräumen, arbeitet C3i mit dem CellCAN Regenerative Medicine and Cell Therapy Network und BioCanRx zusammen, um das PanCanadian Strategic Forum on Cell and Gene Therapy in Montreal im nächsten Monat auszurichten.  Dr. Busque wird eine Podiumsdiskussion moderieren, in der es um die Frage geht, was es braucht, damit Kanada ein weltweit führendes Unternehmen bei der Kommerzialisierung der Krebsimmuntherapie wird, basierend auf dem C3i-Modell.

“Wir haben C3i so konzipiert, dass es sehr nah an der Klinik liegt”, sagt Dr. Busque.  “Da Behandlung und Gesundheitsversorgung Teil des öffentlichen Sektors sind, während die Entwicklung im privaten Sektor erfolgt, besteht der Schlüssel darin, die Verbindung zwischen ihnen herzustellen, eine Struktur zu haben, die kanadischen Erfindungen eine schnelle Reifung ermöglicht und einen besseren Zugang zu den Märkten ermöglicht.  Wenn wir kein Instrument dafür haben, wird die Entwicklung ins Ausland gehen.”

Kanada könnte tatsächlich zu einer Drehscheibe für die Entwicklung von Krebsimmuntherapien werden, wenn es 3Ci gelingt, die Zusammenarbeit mit großen Pharmaunternehmen bei der Entwicklung klinischer Studien zu stärken.  Dr. Busque nennt den Zugang von C3i zu einer “state of the art” zertifizierten Good Manufacturing Practice (GMP) Zellfertigungseinheit als entscheidend für die Durchführung von Studien und die Entwicklung zellbasierter und biologischer Therapeutika.

C3i setzt auch auf die Entwicklung von Biomarkern.  Da nicht alle Krebspatienten mit der gleichen Immuntherapie gleich reagieren, haben Forscher weltweit ihre Aufmerksamkeit auf die Entwicklung von Biomarkern gerichtet, die Therapieergebnisse vorhersagen und Ärzten helfen können, die Behandlungen auf einen bestimmten Patienten oder eine bestimmte Art von Patient zuzuschneiden.

“Biomarker werden bei der Entwicklung von Therapien entscheidend sein”, sagt Dr. Busque.  “Also entwickeln wir eine Biomarker-Einheit mit Computer-Sequenzierung der nächsten Generation, um Spitzenanalysen von zellulären Biomarkern durchzuführen.”

Nachdem C3i bereits ein Netzwerk von Onkologiezentren in Quebec aufgebaut hat, hofft das Unternehmen, Verbindungen in ganz Kanada aufzubauen, um den Zugang zu Patienten für größere klinische Studien zu erweitern.

“Wir sind nicht allein.  Wir werden ein Teil eines großen Puzzles in Kanada sein.  Es gibt so viele große Beiträge in ganz Kanada.  Wir hoffen, ein Katalysator für die kanadische Zusammenarbeit zu sein, denn Kanada kann äußerst erfolgreich sein.”

Gibt es Stammzellbehandlungen gegen Brustkrebs?

Während keine Stammzelltherapie derzeit die Zulassung von Health Canada oder der FDA für die Behandlung von Brustkrebs hat, arbeiten die Canadian Stem Cell Foundation und viele andere daran, die Stammzellforschung so schnell und sicher wie möglich in Behandlungen umzusetzen.

Was hoffen Wissenschaftler, dass Stammzellen leisten können?

Wissenschaftler glauben, dass Krebs durch eine kleine Teilmenge von Zellen mit Stammzelleigenschaften verbreitet wird – und dass diese Krebsstammzellen eliminiert werden müssen, um die Krankheit zu heilen. Forscher arbeiten daran, Krebsstammzellen zu identifizieren und zu isolieren, um Brustkrebs früher zu erkennen, seine Prognose vorherzusagen und Angriffsziele für die Arzneimitteltherapie bereitzustellen.

Sind derzeit klinische Studien im Gange?

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Frühe klinische Studien nutzen neue Möglichkeiten, um Zellen und DNA bei Brustkrebspatientinnen vor der Operation, zum Zeitpunkt der Krebsentfernung und für Jahre danach zu verfolgen. Andere Studien testen, ob Biomarker für Krebsstammzellen die Reaktion der Patienten auf Behandlungen vorhersagen können.

Wann könnte eine Stammzelltherapie möglich sein?

Die Suche nach Therapien stellt eine Herausforderung dar, deren Überwindung Zeit in Anspruch nehmen wird, aber die Fülle an Informationen über Brustkrebsstammzellen, die heute in Labors auf der ganzen Welt gewonnen werden, wird den Übergang von der Grundlagenforschung zur klinischen Anwendung erleichtern.

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William C. Hilberg
As an author, Mr. Hilberg has published several papers on health issues that have gained international recognition. He is close to nature and loves the seclusion and activity as a freelance journalist. In his function as editor William C. Hilberg manages the entire content of PENP. Our team greatly appreciates his expertise and is proud to have him on board.