Stammzellen 101

In ganz Ontario haben Hunderte von Menschen eine stärkere Wertschätzung für Stammzellen, dank der Stammzelle 101 – The Promise and Potential des Ontario Institute for Regenerative Medicine (OIRM).

Die Vortragsreihe im Frühjahr, an der weltweit führende Wissenschaftler teilnahmen, um das Feld zu erklären, über ihre Forschung zu sprechen und die damit verbundenen ethischen Fragen zu diskutieren, endete gestern Abend in Ottawa, wo rund 100 Zuhörer zuhörten, nachdenkliche Fragen stellten und sich mit den Experten austauschten.

Die Veranstaltung am Dienstag, die von der University of Ottawa und dem Ottawa Hospital mitfinanziert wurde, folgte ähnlichen freien Sitzungen in London, Hamilton und Toronto, die in Partnerschaft mit der Western University, der McMaster University bzw. dem SickKids Hospital durchgeführt wurden.

Bei jeder Veranstaltung stellten sich lokale Wissenschaftler Fragen wie: “Was ist eine Stammzelle?”  “Was gibt es Neues in der Stammzellforschung?” “Welche Arten von Behandlungen werden heute mit Stammzellen durchgeführt?”  “Was ist Stammzelltourismus?”

In der gestrigen Sitzung erzählte Dr. Bill Stanford, ein leitender Wissenschaftler am Ottawa Hospital, dem Publikum, wie er ein unsicheres regulatorisches Umfeld in den Vereinigten Staaten hinterließ, wo Präsident George W. Bush ein Verbot von Bundesmitteln für die Forschung an neuen embryonalen Stammzelllinien verhängt hatte, um in Kanada zu arbeiten. Präsident Barack Obama hob das Verbot auf, aber Dr. Stanford entschied sich dafür, in Ottawa zu bleiben, er erzählte CBC News, weil “hier in Ottawa Menschen zusammen arbeiten, anstatt allein zu arbeiten, und das macht die Dinge viel schneller und besser”.

Als Teil seiner ethischen Diskussion konzentrierte sich Dr. Jeff Blackmer, Vizepräsident für medizinische Professionalität bei der Canadian Medical Association (CMA), auf das private und öffentliche Banking von Nabelschnurblut, das eine reiche und unumstrittene Versorgung mit Stammzellen für die Transplantation bietet.  Er stellte fest, dass private Nabelschnurblutbanken, die erhebliche Inkassogebühren und jährliche Lagergebühren erheben, in ihrer Werbung implizite Botschaften enthalten können, dass Eltern, die ihre Dienste nicht nutzen, ihre Kinder im Stich lassen.  Obwohl eine solche Entscheidung eine persönliche ist, stellte er fest, dass die öffentliche Nabelschnurblutbank den Geist der universellen Gesundheitsversorgung widerspiegelt. Die kanadische Cord Blood Bank ist nun in vier Städten tätig.

Auf die Frage, wann neue Therapien in die Klinik kommen werden, sagte Dr. Harry Atkins vom Ottawa Hospital, dass das Feld zwar schnell voranschreitet, aber nach wie vor erhebliche technologische Herausforderungen bestehen.  Das macht es schwierig vorherzusagen, ob eine neue Behandlung verfügbar wird, sagte er und bemerkte, dass es in einigen Fällen “zwei Jahre dauern könnte, es könnte ein Jahrzehnt sein”.

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William C. Hilberg
As an author, Mr. Hilberg has published several papers on health issues that have gained international recognition. He is close to nature and loves the seclusion and activity as a freelance journalist. In his function as editor William C. Hilberg manages the entire content of PENP. Our team greatly appreciates his expertise and is proud to have him on board.