Stammzelldiabetes

Erster Patient erhält zellbasierte Behandlung von Diabetes

In einem kürzlich veröffentlichten Blogbeitrag berichteten wir von einer Vorhersage der University of British Columbia’s Dr. Tim Kieffer, dass es “nur eine Frage der Zeit” ist, bis Stammzellen die benötigte Zellquelle für den Ersatz von Insulin-Injektionen liefern. Er ist zuversichtlich, dass dies in 10 Jahren geschehen wird.

Eine Möglichkeit, wie es möglich ist, ist jetzt in einer klinischen Studie an der University of California, San Diego Health System, getestet zu werden, wo eine amerikanische Firma namens ViaCyte ihrem ersten Patienten erfolgreich ein Gerät zur Behandlung von Typ-1-Diabetes implantiert hat.  ViaCyte hat nicht nur eine kanadische Verbindung, die spannenden Nachrichten aus Kalifornien unterstreichen auch die Bedeutung der Umsetzung der kanadischen Stammzellstrategie & Aktionsplan.

Das California Institute of Regenerative Medicine (CIRM), das ViaCyte bei seiner Arbeit unterstützt hat, bloggte über das VC-01 und beschrieb es als “über die Länge und Dicke einer Kreditkarte, aber nur halb so breit”. Die unter die Haut implantierten Vorläuferzellen des Geräts scheiden Insulin aus, wenn sie einen hohen Blutzuckerwert feststellen, und stellen die glykämische Harmonie wieder her. Während es das Insulin bei Bedarf austragen kann, stoppt das Gerät das Immunsystem daran, in die Insulin produzierenden Zellen einzudringen und diese zu zerstören.

Das ist natürlich ein früher Zeitpunkt: Das Hauptziel der Studie ist es, zu sehen, ob das Gerät sicher ist, ob die Patienten es ohne Nebenwirkungen vertragen können. Und wenn sie es können, behandelt es dann tatsächlich ihren Diabetes?

Allerdings sind die Führer von CIRM verständlicherweise sehr aufgeregt. Die Nachricht, dass dies jetzt wirklich aus dem Labor kommt und an Patienten getestet wird, ist ein wichtiger Schritt auf einem langen Weg zu zeigen, dass es bei Patienten funktioniert”.  Sie mahnen zu vorsichtigem Optimismus: “Die Menschen bei ViaCyte, die seit vielen Jahren hart an diesem Projekt arbeiten, wissen, dass sie noch einen langen Weg vor sich haben, aber zumindest für heute fühlt sich dieser Schritt wahrscheinlich eher wie ein Sprung vor Freude an.

Was ist die kanadische Verbindung? ViaCyte verfügt über einen der weltweit besten Insulin-Experten als wissenschaftlicher Berater: Dr. James Shapiro, Direktor des Clinical Islet Transplant Program an der University of Alberta. In den 90er Jahren hat Dr. Shapiro das Edmonton Protocol mitentwickelt, ein Verfahren zur Implementierung von Pankreasinseln zur Behandlung von Typ-1-Diabetes.

Kanada ist seit Anfang der 1920er Jahre führend in der Diabetesforschung, als Drs. Frederick Banting und Charles Best entdeckten Insulin. Die neuere Arbeit von Dr. Shapiro und dem Team der University of Alberta sowie Stammzellexperten wie Dr. Kieffer und Dr. Derek van der Kooy der University of Toronto, die zuerst Pankreasstammzellen isolierten, hat Kanada an vorderster Front gehalten.

Aber, wie Dr. Alan Bernstein dem Globe und Mail letzte Woche bei der Einführung der Canadian Stem Cell Strategy & Action Plan sagte, “der Rest der Welt steht nicht still.”

Kalifornien hat 3 Milliarden Dollar in die Forschung und Entwicklung von Stammzellen investiert. Die CIRM/ViaCyte-Nachrichten sind der Beweis dafür, dass die Investition erhebliche Dividenden abwirft.

“Wir riskieren, unsere Investitionen zu verlangsamen, während der Rest der Welt sich beschleunigt, so dass wir relativ immer weiter zurückfallen werden”, sagte Dr. Bernstein, Vorsitzender der Canadian Stem Cell Foundation, dem Globe. “Diese Art von Forschung und die klinischen Studien sind beide langfristige[Perspektiven]. Sie brauchen nachhaltige Investitionen und sind teuer.”

Der Strategy & Action Plan sieht vor, dass Kanada eine Vorreiterrolle bei der Bereitstellung von bis zu 10 neuen Behandlungen für Krankheiten an die Klinik innerhalb von 10 Jahren übernimmt, die die Gesundheitslandschaft verändern könnten.

 

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William C. Hilberg
As an author, Mr. Hilberg has published several papers on health issues that have gained international recognition. He is close to nature and loves the seclusion and activity as a freelance journalist. In his function as editor William C. Hilberg manages the entire content of PENP. Our team greatly appreciates his expertise and is proud to have him on board.